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Baron von Steuben: Les légendes et amours du général gay de Washington

Découvrez l’histoire fascinante du général gay : le Baron von Steuben, figure emblématique de la Révolution américaine. Reconnu pour ses talents militaires et son influence auprès de George Washington, plongez dans la vie passionnante de cet homme de légende. En suivant ses exploits et ses amours, partez à la rencontre d’une personnalité méconnue qui a marqué l’histoire à tout jamais.


Revenons en arrière à nos cours d’histoire. Lorsque l’on parlait de la Révolution américaine, les noms de Jefferson, Washington et Adams dominaient toujours les discussions. Mais qu’en est-il du Baron Friedrich von Steuben ? Pour beaucoup d’entre nous, cette figure historique n’était mentionnée que brièvement, souvent avec une image de lui en train d’entraîner les troupes. Peu d’attention était consacrée à son arrière-plan ou à sa vie personnelle.

Un Nom Gravé dans l’Histoire Américaine

Malgré le manque de visibilité de von Steuben dans l’éducation populaire, il n’est pas totalement oublié. Les Américains d’origine allemande célèbrent le « von Steuben Day » chaque année. De nombreuses villes et comtés aux États-Unis portent son nom. On trouve des statues en son honneur à Valley Forge et à Washington D.C. De plus, son Blue Book a été le manuel de formation standard pour l’armée américaine durant plusieurs générations.

La Jeunesse et les Débuts en Prusse

Friedrich von Steuben naquit en Prusse et rejoignit l’armée dès l’âge de quatorze ans. Son ambition débordante lui permit de gravir les échelons de la société prussienne et d’obtenir le titre de Baron. C’est grâce à Benjamin Franklin, qui embellissait ses qualifications, que le Congrès continental lui confia un rôle dans la formation de l’armée américaine naissante.

Une Contribution Cruciale à la Victoire Américaine

Malgré son rôle indispensable dans la victoire des colons contre les Britanniques, von Steuben ne reçut pas immédiatement la reconnaissance qu’il méritait. Il dut attendre plusieurs années avant de recevoir son salaire différé et fut également refusé pour plusieurs postes à cause de sa nationalité.

L’Homme Derrière le Héros

Le nouvel ouvrage Washington’s Gay General: The Legends and Loves of Baron von Steuben par Josh Trujilo et illustré par Levi Hastings explore en profondeur la vie de von Steuben. Non seulement ils racontent son parcours, mais ils partagent aussi leur propre intérêt et leurs recherches sur l’homme devenu le premier Inspecteur Général des États-Unis.

Les Couleurs de l’Histoire

Le livre utilise une palette de couleurs composée de blanc, gris, noir et bleu. Ce choix expressif crée une tonalité mélancolique qui souligne non seulement le caractère enterré de l’histoire de von Steuben, mais aussi les tentatives continues de cacher des histoires similaires. Le bleu froid rappelle également l’hiver rigoureux de Valley Forge, période décisive pour la réputation de von Steuben.

Entre Récit Humoristique et Tragédie Historique

Le ton du livre oscille entre l’humour et la tragédie. Certaines sections sont franchement amusantes, notamment lorsqu’on décrit von Steuben comme notre « père fondateur le plus fabuleux ». D’autres parties sont profondément tragiques, rappelant le traitement horrifique des individus LGBTQ+ à travers l’histoire. Une séquence marquante est l’exécution du partenaire de Frédéric le Grand, rappel cruel de la violence infligée aux homosexuels.

Des Aspects Tenus dans l’Ombre

Trujilo et Hastings ne cherchent pas à blanchir la vie complexe de von Steuben. Il possédait des esclaves et entretenait des relations avec de jeunes hommes de dix-sept ans. De plus, l’ouvrage ne passe pas sous silence les violences infligées aux populations autochtones par les colons blancs, les qualifiant à juste titre de génocidaires.

En fin de compte, von Steuben était un personnage « compliqué ». Son héritage mérite d’être discuté non seulement parmi les communautés LGBTQ+, mais par tous les Américains. Sans lui, les États-Unis n’existeraient peut-être pas sous leur forme actuelle. J’espère que l’ouvrage Washington’s Gay General contribuera à faire connaître cet homme fascinant et ses contributions essentielles à l’histoire américaine.

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